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    Le Grand Sphinx





    L'histoire du lion éternel et de son fameux nez…Battu par les vents, menacé de chaque côté par les sables mouvants, le Grand Sphinx garde majestueusement les pyramides royales de Gizeh depuis presque 5 000 ans. Ce monument colossal a, cependant, été enseveli dans le sable pendant presque toute son existence ; il a subi les attaques et le vandalisme des hommes et de la nature. Sa survivance tient du miracle.

    Le lion humain



    Le sort du Grand Sphinx a longtemps été lié à celui de pharaons égyptiens. Dés les débuts de la période historique, il est courant de représenter le roi comme un lion, afin de symboliser sa force et sa puissance. Le concept du souverain à la fois homme et animal aboutit à la création du sphinx, créature hybride au corps de Lion et à la tête humaine. Le pharaon étant à la fois humain et divin, le Sphinx est considéré, à son tour, comme supra-humain.

    On a érigé de nombreux sphinx en Égypte, mais celui de Gizeh est le premier à avoir été dressé. Il date du règne de Khephren, au XXVIe Siècle avant J.-C. ; il est situé au sud de la Grande Pyramide.

    Impressionnant avec ses 20 m de haut et 70 de long, il garde la route sacrée qui mène à la seconde pyramide, également érigée pendant le règne de  Khephren


    Les origines du Sphinx sont tombées dans l'oubli au Nouvel Empire ( vers 1750 avant J.-C.). Les prêtres pensent qu'il s'agit d'une incarnation de Rê, dieu du Soleil, et l'adorent en tant que tel. A l'époque, en outre, son corps est enfoui dans le sable : seule sa majestueuse tête reste visible.

    Selon la légende, Thoutmosis, jeune fils du pharaon Aménophis II, chassant sur le plateau de Gizeh, se repose à l'ombre du Sphinx. Il rêve que Rê lui parle et se plaint que le sable l'empêche de respirer.

      

    Si le prince veut bien faire enlever le sable, le dieu lui promet qu'il héritera du royaume. Thoutmosis obéit et, naturellement, monte sur le trône d'Égypte. Afin de prévenir de futurs ensablements, il fait construire une série de murs en briques de terre autour du monument et graver l'histoire du songe sur une plaque de granit. Elle se trouve toujours entre les pieds du Sphinx.

    Le sort de celui-ci commence à s'améliorer. Centre du culte du dieu Soleil, Rê, il attire les visiteurs et les pèlerins de toute l'Antiquité, qui lui laissent de nombreuses offrandes.

      

    Certaines d'entre elles sont des tablettes d'argile, qui portent des prières. Lors de la domination romaine, de nombreux voyageurs vont admirer le Sphinx ;on peut encore voir leurs graffiti.



    Jusqu'au cou


    Au cours des siècles suivants, le Sphinx redevient la proie des sables du désert, qui s'amoncellent le long de ses flancs et l'enfouissent entièrement, sauf la tête. Le vent érode ses parties exposées et des vandales en arrachent des morceaux.

    La légende veut que Napoléon fasse pointer ses canons contre le Sphinx parce qu'il pensait que son sourire se moquait de lui.

    La vérité est plus prosaïque. Le visage du Sphinx a été défiguré et son nez brisé à la fin du VIVe siècle par Saim-el-Dhar, un religieux fanatique qui considérait la présence de la statue comme païenne et idolâtre.

    Ce n'est qu'à la fin du XIXe siècle que le Sphinx est à nouveau libéré de sa gangue de sable. Les archéologues entreprennent alors de fouilles pénibles et s'intéressent à son histoire et à sa signification.

      

    Pendant les années 1920, le gigantesque monument est enfin dégagé et l'on érige des supports de ciment pour maintenir la tête.

    Le Sphinx a maintenant été restauré dans presque toute sa gloire de gardien des pyramides.

     

     

     

     

     

     

     

             

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